Hasta luego… Punto y aparte en ‘multipliciudades’

Hace casi ocho años que comencé a escribir a este blog, en enero de 2012. El material aquí vertido, tras casi 600 entradas, es un retrato del periplo recorrido durante este tiempo. La continuidad de ese relato sólo es obvia para mí. Detrás de la aparente heterogeneidad (¡multiplicidad!) de los materiales está el hilo de los encuentros personales e intelectuales, los tiempos muertos, los pasos adelante y los retrocesos, la memoria de innumerables amigxs, y los propios ritmos e intensidades de escritura. A este respecto, el blog es también un archivo de mi propia vida cotidiana y en ese sentido la ausencia de entradas en los últimos años refleja, más allá del desbordamiento permanente de trabajo, el desplazamiento de atención a otras formas de escritura y, por supuesto, la absorción de tiempo por la paternidad. Llevo meses pensando en clausurar el blog, al menos temporalmente, por este motivo. Mientras decido cómo hacerlo para que el material producido durante este tiempo siga disponible, no quería dejar de escribir esta breve nota de adiós—o hasta luego—para lxs que habéis estado leyendo al otro lado de la pantalla.

Me gustaría hablarle especialmente a lxs investigadorxs y profesorxs en los primeros pasos de sus carreras, no para dar consejos, pero sí ánimos y enviar una inyección extra de energía. Cuando comencé a preparar este blog, en diciembre de 2011, lo subtitulé ‘Teoría e historia urbana en tiempos de crisis’. Era, al menos en mi entorno, el momento más difícil de la gran recesión tras el colapso de 2007-9 y la alusión parecía obvia. Tras años de deterioro económico a nivel nacional el Partido Popular de Rajoy acababa de llegar al gobierno con mayoría absoluta y se cocinaba una nueva ronda de medidas de austeridad que prometía convertir el legado de por sí durísimo de los últimos años del gobierno Zapatero en una etapa de políticas suaves. Quedaba lejos la primavera del 15M y, aunque en la calle se estaban forjando formas nuevas y prometedoras de asociación y activismo, el panorama político en Madrid región y ciudad, gobernados por Aguirre y Botella, era desolador.

También era un momento de crisis por motivos personales más inmediatos. Había decidido dejar la actividad profesional por la incapacidad de compaginarla con la actividad académica, pero también porque la coyuntura había hecho el trabajo de urbanista cada vez más difícil de sobrellevar—se había convertido básicamente en una labor de supervivencia en la que era imposible elegir encargos, como había tenido suerte de poder hacer hasta ese momento, y casi todo lo que llegaba era de iniciativa privada. (Paréntesis: sospechad de cualquiera que presuma de buenas prácticas con clientes privados; ya es difícil hacer ciudad mínimamente bien con la administración, con propietarios o promotores es simplemente imposible). La decisión era casi obligada, pero ni mucho menos obvia: abandonaba la práctica profesional tras casi diez años de ejercicio por una plaza de profesor asociado con contratos temporales de 10-11 meses al año y una remuneración pírrica, poco más de 500€ al mes.

En ese contexto, entre anuncios diarios de recortes a todos los niveles—incluida la universidad, por supuesto—, comenzaba a preparar este blog. No me quejo, en realidad era extremadamente afortunado porque podía elegir unos años de precariedad con la perspectiva de consolidar mi posición en la universidad más adelante. Los que entraban a ejercer la profesión en ese momento lo tenían mucho peor, por no hablar ya de las esferas de trabajo donde la crisis estaba desintegrando la vida y futuro de millones de personas. Me permito este tono confesional, algo obsceno, sólo para transmitir ánimo a todxs aquellxs que están tanteando la posibilidad de adentrarse en la investigación o la carrera académica: si es lo que os apasiona, confiad en vuestras fuerzas y perseverad en ello, en el formato que os permita sobrellevar todo con dignidad. Merece la pena. La universidad—al menos la universidad a la que muchxs aspiramos—es un espacio de privilegio, si no en sentido material, sí en sentido intelectual. Desde ella podemos decir y pensar lo que queramos. Sigue siendo, si se quiere ejercer, un espacio de libertad en un momento en que éstos van desapareciendo, incluso dentro de la propia academia. Ánimo, fuerza y rabia.

Os dejo, al menos de momento. Esto es sólo, espero, un hasta luego que al menos da cierto sentido de clausura a este pequeño proyecto. Confío en que los materiales y textos que han pasado por aquí hayan sido útiles en un sentido u otro. Agradezco, como siempre, su apoyo intelectual y emocional a todas las personas, cercanas y lejanas, que me han ayudado a sostener el trabajo de este tiempo. Os dejo con una cita que utilicé como emblema en la reciente oposición en la que participé, momento que también señala un colofón a esta etapa. Es un extracto del manifiesto de un colectivo radical de estudiantes de la Universidad de Trento. La “universidad negativa” a la que alude el texto sigue siendo la idea que tengo de cómo debería funcionar todo esto. Nadie lo advirtió, pero su autor tiene una historia poco homologable a la idea actual de ‘excelencia’ académica—tendréis que investigar un poco para averiguar por qué…

Lanzamos la idea de una Universidad Negativa que reafirme en las universidades oficiales la necesidad de un pensamiento teórico, crítico, dialéctico, negativo, que ponga las premisas de un trabajo político creativo, antagonista y alternativo.

Manifiesto para una Universidad Negativa, 1967.

https://www.fondazionelepanto.org/wp-content/uploads/2018/10/thumb-1.jpg
Posted in Sin categoría | 6 Comments

Andy Merrifield | La nueva cuestión urbana, traducción al castellano

La editorial Katakrak ha publicado recientemente La nueva cuestión urbana, de Andy Merrifield, traducción del original publicado en 2014 por Pluto Press.

https://katakrak.net/sites/default/files/c19_la_nueva_cuestion_0.jpgLa nueva cuestión urbana es una exuberante aventura a través de nuestra condición urbana global actual, que traza las conexiones entre la teoría urbana radical y el activismo político. Desde los intentos de Haussmann por usar la planificación urbana en el París del siglo XIX contra la revolución obrera hasta las metrópolis contemporáneas, que incluyen sus propias zonas de devastación en ciudades como Detroit, Merrifield nos revela el modo en que la experiencia urbana ha estado marcada profundamente por el antagonismo de clase, y ha sido el campo de batalla de conspiraciones, revueltas y erupciones sociales. Yendo más allá del trabajo de los teóricos urbanos como Manuel Castells, Merrifield identifica la nueva cuestión urbana que demanda urgentemente nuestra atención, en tanto la ciudad se convierte en un espacio de saqueo para el capital pero también en el lugar donde surgen nuevas formas de conflicto urbano y de organización política y social.

Creo que Merrifield no necesita presentación para lxs lectorxs de este blog, pero para lxs que no estén familiarizados con su trabajo anterior, en su día publicamos una reseña múltiple de sus libros hasta 2011 con ocasión del lanzamiento de Magical Marxism: Subversive Politics and the Imagination. Lxs interesadxs en el nuevo libro de Katakrak pueden encontrar varias presentaciones del original en inglés en internet; incluyo a continuación la más sintética, preparada por la propia editorial en su momento.

 

 

Posted in Andy Merrifield, Marxism, Marxismo, Materialismo histórico-geográfico, Sin categoría | Tagged , , , | Leave a comment

The Routledge Handbook of Henri Lefebvre, The City and Urban Society

Progressive Geographies

The Routledge Handbook of Henri Lefebvre, The City and Urban Society – edited by Michael E. Leary-Owhin and John P. McCarthy

The Routledge Handbook of Henri Lefebvre,The City and Urban Society is the first edited book to focus on Lefebvre’s urban theories and ideas from a global perspective, making use of recent theoretical and empirical developments, with contributions from eminent as well as emergent global scholars.

The book provides international comparison of Lefebvrian research and theoretical conjecture and aims; to engage with and critique Lefebvre’s ideas in the context of contemporary urban, social and environmental upheavals; to use Lefebvre’s spatial triad as a research tool as well as a point of departure for the adoption of ideas such as differential space; to reassess Lefebvre’s ideas in relation to nature and global environmental sustainability; and to highlight how a Lefebvrian approach might assist in mobilising resistance to the excesses of globalised…

View original post 191 more words

Posted in Sin categoría | Leave a comment

Jane Hutton | Reciprocal Landscapes: Stories of Material Movements

Jane Hutton’s Reciprocal Landscapes: Stories of Material Movements, is out with Routledge. I have been following Hutton’s work for a long time and I was eager to read this elaboration of her previous research on the relational political ecology of uneven material flows. Here is the summary:

https://images.tandf.co.uk/common/jackets/amazon/978113883/9781138830684.jpgHow are the far-away, invisible landscapes where materials come from related to the highly visible, urban landscapes where those same materials are installed? Reciprocal Landscapes: Stories of Material Movements traces five everyday landscape construction materials – fertilizer, stone, steel, trees, and wood – from seminal public landscapes in New York City, back to where they came from.

Drawing from archival documents, photographs, and field trips, the author brings these two separate landscapes – the material’s source and the urban site where the material ended up – together, exploring themes of unequal ecological exchange, labor, and material flows. Each chapter follows a single material’s movement: guano from Peru that landed in Central Park in the 1860s, granite from Maine that paved Broadway in the 1890s, structural steel from Pittsburgh that restructured Riverside Park in the 1930s, London plane street trees grown on Rikers Island by incarcerated workers that were planted on Seventh Avenue north of Central Park in the 1950s, and the popular tropical hardwood, ipe, from northern Brazil installed in the High Line in the 2000s.

Reciprocal Landscapes: Stories of Material Movements considers the social, political, and ecological entanglements of material practice, challenging readers to think of materials not as inert products but as continuous with land and the people that shape them, and to reimagine forms of construction in solidarity with people, other species, and landscapes elsewhere.

In the video below, a presentation at the University of Waterloo, Hutton discusses the main argument and cases of the book.

Posted in Landscape architecture, Landscape theory, Sin categoría | Tagged , , , , , | 1 Comment

Guy Standing | Plunder of the Commons (Pelican, 2019)

A review of Guy Standing’s latest book, Plunder of the Commons: A Manifesto for Sharing Public Wealth (Pelican, 2019) on David Bollier’s blog.

Here are two nice bookends for understanding British politics over the past eight centuries: The Charter of the Forest at one end, which from 1215 (until 1971!) guaranteed commoners the right to access to their common wealth for subsistence. And at the other end, British Prime Minister Margaret Thatcher, who in 1981 ushered in a draconian regime of neoliberal capitalism that has eliminated those rights by stealing and privatizing common wealth.

In his recent book, Plunder of the Commons: A Manifesto for Sharing Public Wealth, Guy Standing, an economist at SOAS in London, brings together both end-points of this history. The focus is on enclosures, but the point of the book, its manifesto, is to reclaim the commons, chiefly understood, in this context, as public assets and services… more at: Guy Standing’s ‘Plunder of the Commons’ | David Bollier

There was a recent presentation of the book at LSE, with video and audio files available here.

Posted in Sin categoría | Leave a comment

Camilo José Vergara | Harlem: the unmaking of a ghetto

In this talk at CUNY Chilean photographer and writer Camilo José Vergara presents the graphic material and stories that went into Harlem: The Unmaking of a Ghetto (University of Chicago Press, 2013), his fascinating photographic record of the transformation and gentrification of the neighborhood during four decades. The book was a follow-up of Vergara’s earlier, broader exploration of the landscapes of decay and renewal in The New American Ghetto (Rutgers University Press, 1995).

Posted in Sin categoría | Tagged , , | Leave a comment

Kristin Ross on the political ecology of ZADs and free communes

Here is the video of a recent talk by Kristin Ross at an event organized by the Critical Theory Workshop in the University of Pennsylvania. Ross focuses on the experience of the ZAD (Zone à défendre, Zone to be defended) in Notre-Dame-des-Landes—a self-managed camp against the development of a new airport near Nantes—and explores the connections with other liberated sites dating back to the 1871 Paris Commune, emphasizing their political ecological implications.

There is plenty of material about the ZAD-NDDL and similar initiatives on the website of the Mauvasie Troupe Collective, which also published a book on this experience and struggles against the high-speed railway between Turin and Lyon with a preface by Ross last year: The Zad and NoTAV: Territorial Struggles and the Making of a New Political Intelligence (Verso, 2018). You can also see the documentary ‘Notre Dame des Luttes’ (Jean-François Castell, 2012) here with lots of interviews and footage of earlier attempts to evict the entire community. The camp was razed in 2018 after the cancellation of the airport project, but the movement is still active and new autonomous projects for the site are currently in progress.

Posted in Anarchism, Commons | Tagged , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Stanek | Architecture in Global Socialism

Łukasz Stanek’s Architecture in Global Socialism: Eastern Europe, West Africa, and the Middle East in the Cold War will be out with Princeton University Press early next year, and is already available to pre-order on the publisher’s website. The book is a much-anticipated development of Stanek’s groundbreaking forays into the connections of socialist Europe and strategic regions of the Global South after World War II through the lens of architectural design (see e.g. here and here).

In the course of the Cold War, architects, planners, and construction companies from socialist Eastern Europe engaged in a vibrant collaboration with those in West Africa and the Middle East in order to bring modernization to the developing world. Architecture in Global Socialism shows how their collaboration reshaped five cities in the Global South: Accra, Lagos, Baghdad, Abu Dhabi, and Kuwait City. Łukasz Stanek describes how local authorities and professionals in these cities drew on Soviet prefabrication systems, Hungarian and Polish planning methods, Yugoslav and Bulgarian construction materials, Romanian and East German standard designs, and manual laborers from across Eastern Europe. He explores how the socialist development path was adapted to tropical conditions in Ghana in the 1960s, and how Eastern European architectural traditions were given new life in 1970s Nigeria. He looks at how the differences between socialist foreign trade and the emerging global construction market were exploited in the Middle East in the closing decades of the Cold War. Stanek demonstrates how these and other practices of global cooperation by socialist countries—what he calls socialist worldmaking—left their enduring mark on urban landscapes in the postcolonial world. Featuring an extensive collection of previously unpublished images, Architecture in Global Socialism draws on original archival research on four continents and a wealth of in-depth interviews. This incisive book presents a new understanding of global urbanization and its architecture through the lens of socialist internationalism, challenging long-held notions about modernization and development in the Global South.

Posted in Architectural design, Architecture, Arquitectura, Sin categoría | Tagged , , , , | Leave a comment

Hadjimichalis, ‘Crisis Spaces’ in paperback edition

Costis Hadjimichalis’ Crisis Spaces: Structures, Struggles and Solidarity in Southern Europe (Routledge, 2017), is now available in paperback. The book is a fundamental, illuminating comparative study of the impacts of the 2007-8 crisis and the ensuing recession and EU austerity programs in Greece, Italy, Portugal and Spain.

https://images.tandf.co.uk/common/jackets/agentjpg/978036736/9780367360139.jpg

The financial malaise that has affected the Eurozone countries of southern Europe – Spain, Portugal, Italy and, in its most extreme case, Greece – has been analysed using mainly macroeconomic and financial explanations. This book shifts the emphasis from macroeconomics to the relationship between uneven geographical development, financialisation and politics. It deconstructs the myth that debt, both public and private, in Southern Europe is the sole outcome of the spendthrift ways of Greece, Spain, Italy and Portugal, offering a fresh perspective on the material, social and ideological parameters of the economic crisis and the spaces where it unfolded. Featuring a range of case examples that complement and expand the main discussion, Crisis Spaces will appeal to students and scholars of human geography, economics, regional development, political science, cultural studies and social movements studies.

A review symposium was published in European Journal of Urban and Regional Studies last year, with contributions by Ray Hudson and Bob Jessop, amongst others. My review can be dowloaded here.

Posted in Crisis, Critical geography | Tagged , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Marx’s “Dangerous Classes”

Andy Merrifield’s rich, meandering reflections on Marx’s ‘dangerous classes’ and ‘shadow citizens.’

andy merrifield

Most Marxists know that Marx infamously dismisses the lumpenproletariat — those band of “vagabonds, criminals, prostitutes,” “the demoralised, the ragged,” swindlers and tricksters, ragpickers and pickpockets, tinkers and beggars (all Marx’s words). These ruffians, he says, “dwelling in the sphere of pauperism,” are nothing but “the deadweight of the industrial reserve army,” trapped in the Lazarus layers of society and generally not, nor ever likely to be, a progressive political force.

In Capital, Marx’s bad faith in the lumpenproletariat only redoubles what he’d said some fifteen years earlier. In Class Struggles in France, 1848-1850, he’d written about the rise of Louis Bonaparte’s Second Empire, and how a lumpenproletariat had helped crush the June 1848 workers’ insurrection in Paris. Without this lumpenproletariat, Marx insists, there wouldn’t have been any coup d’état, nor any Louis Bonaparte. The latter’s banditry were recruited from the most desperate lumpen elements, bought off (for…

View original post 6,372 more words

Posted in Sin categoría | Leave a comment