David Harvey – A Companion to Marx’s Capital, complete edition (Verso, forthcoming November 2018)

Verso is publishing a new, complete edition of David Harvey’s A Companion to Marx’s Capital – out next month.

9781788731546In recent years, we have witnessed a surge of interest in Marx’s work in the effort to understand the origins of our current predicament. For nearly forty years, David Harvey has written and lectured on Capital, becoming one of the world’s foremost Marx scholars. Based on his recent lectures, this current volume – finally bringing together his guides to volumes I, II and much of III of Das Kapital – aims to bring this depth of learning to a broader audience, guiding first-time readers through a fascinating and deeply rewarding text.

A Companion to Marx’s Capital offers fresh, original and sometimes
critical interpretations of a book that changed the course of history
and, as Harvey intimates, may do so again.

Advertisements
Posted in Sin categoría | Leave a comment

Neil Faulkner – A Radical History of the World (Pluto, 2018)

Neil Faulkner, A Radical History of the World (London: Pluto, 2018), was released last month.

https://plutopress-uk.imgix.net/covers/9780745338040.jpg?auto=format&h=648History is a weapon. The powerful have their version of events, the people have another. And if we understand how the past was forged, we arm ourselves to change the future.

This is the history of the struggle and revolution of human society: of hominids, hunters and herders; of emperors and slaves; of patriarchs and women; of rich and poor; of dictators and revolutionaries. From the ancient empires of Persia and Rome to the Russian Revolution, the Vietnam War, and the 2008 Crash, this is a history of greed and violence, but also of solidarity and resistance.

Many times in the past, a different society became an absolute necessity. Humans have always struggled to create a better life. This history proves that we, the many, have the power to change the world.

Pluto’s website includes a related post by Faulkner: ‘Radical History vs. Revisionist History.’

Posted in Sin categoría | Leave a comment

Sonja Dümpelmann – Seeing Trees: A History of Street Trees in New York City and Berlin

Sonja Dümpelmann, Seeing Trees: A History of Street Trees in New York City and Berlin  — Yale University Press, forthcoming January 2019

https://yalebooks.yale.edu/sites/default/files/styles/book_jacket/public/imagecache/external/59efec99daf454466c9397246d87e734.jpg?itok=gW0T12q9 A fascinating and beautifully illustrated volume that explains what street trees tell us about humanity’s changing relationship with nature and the city

Today, cities around the globe are planting street trees to mitigate the effects of climate change. However, as landscape historian Sonja Dümpelmann explains, this is not a new phenomenon. In her eye-opening work, Dümpelmann shows how New York City and Berlin began systematically planting trees to improve the urban climate during the nineteenth century, presenting the history of the practice within its larger social, cultural, and political contexts.

A unique integration of empirical research and theory, Dümpelmann’s richly illustrated work uncovers this important untold story. Street trees—variously regarded as sanitizers, nuisances, upholders of virtue, economic engines, and more—reflect the changing relationship between humans and nonhuman nature in urban environments. Offering valuable insights and frameworks, this authoritative volume will be an important resource for years to come.

Posted in Sin categoría | Leave a comment

[Re]Form: New Investigations in Urban Form (video)

Recordings of a recent multidisciplinary symposium on urbanization at Harvard GSD, including amongst others papers by Pier Vittorio Aureli, Colin McFarlane and Kees Christiaanse. There is an interesting exchange between Aureli and Neil Brenner at the end of panel 1, dealing with the history of the urban grid vis-à-vis capitalist development, and the political implications of diverse spatial configurations — lots to think about.

Posted in Neil Brenner, Pier Vittorio Aureli, Planetary urbanization, Planificación urbana y territorial, Planning history, Politics and space, Sin categoría, Urban design | Tagged , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

In memoriam: Fernando Roch

Como muchos lectores de este blog ya sabrán, hace tres semanas fallecía Fernando Roch Peña, catedrático emérito de la Escuela de Arquitectura de Madrid. Fernando fue una figura central en la formación de varias generaciones de urbanistas atraídos por una visión fundamentalmente política y social de la ciudad. Su ausencia, hoy, es proporcional al espacio que ocupa su perspectiva crítica en nuestra educación intelectual. Con motivo de su jubilación hace un par de años José Fariña publicó en su blog un retrato y entrevista a Fernando con una síntesis de su carrera. Desde la tristeza, esta entrada pretende ser un breve complemento a ese material, a modo de memoria de su faceta más personal.

Fernando era, sobre todo, un gran personaje. En sus clases nos habló mil veces del ‘espacio social’ como un teatro civil y cívico, en el que cada sujeto aprende a ocupar roles que tienen una espacialidad concreta. Y él mismo, en su docencia, en sus intervenciones públicas, desplegaba una sólida representación de lo que el magisterio debe ser. Dicen los que fueron alumnos suyos hace cuatro décadas que ya en sus primeros pasos como profesor impresionaba en sus clases, y fue capaz de mantener ese nervio hasta retirarse. Puede parecer anecdótico, pero tengo asociada esa sensación al timbre y cadencia de su voz. Sé que esa voz perdurará y sobrevivirá quizá a su imagen en mi memoria.

Es un lugar común, por supuesto, decir que Fernando era un tipo tremendamente inteligente. Estos días tras su fallecimiento me he preguntado, más bien, cómo era su inteligencia. Tengo la impresión de que era el fruto de una combinación de aspectos: más allá de la mera rapidez mental, la cultura, la intuición y la curiosidad, el humor… Fernando era un tipo cultivado en un abanico de campos muy diversos en las ciencias sociales, las ciencias naturales y las artes. Como saben todos sus alumnos, te podía hablar igual de Darwin que de Lipietz o de Zuloaga y, si lo pillabas en un buen día, encontraba el modo de atar todo eso a los fenómenos urbanos. Personalmente lo más valioso que recibí de él fue la toma de contacto con toda la cultura de las ciencias sociales francesas de los años 60s y 70s, especialmente la escuela de la regulación y, por supuesto, Lefebvre. Siempre fue muy crítico con la academia anglófona, pero en la última década en particular era habitual encontrarle lidiando —críticamente, por supuesto— con distintas figuras de la teoría crítica, el marxismo y la geografía radical británicas y estadounidenses.

En todo caso lo que le definía no era la erudición en sí misma, sino el modo en que asimilaba lo que leía y lo movilizaba en su discurso. Y una curiosidad incansable. En la academia nos dedicamos a investigar sobre temas concretos de nuestro campo, en algunas ocasiones pisando campos colindantes. Fernando lo investigaba todo, del mercado inmobiliario madrileño a los rastros de una vieja estufa que había comprado en algún lugar y que, indagando, le había llevado a reconstruir la historia de su fabricante y su región, en Bélgica si mal no recuerdo.

Otro rasgo característico de Fernando era su intuición — científica y política. Te veía venir en cuanto empezabas a contarle algo y, sin que te dieras cuenta, te sugería posibles bifurcaciones que enriquecían el trabajo que estabas haciendo. Podía ser una recomendación de lectura o una pregunta puñetera, aparentemente inocente, que desmontaba tus hipótesis y te obligaba a reorganizar las ideas, haciendo más sólido el resultado final. Y en la dimensión política, qué decir… Creo que nunca le vi equivocarse de bando.

No menos importante —y sin duda el aspecto por el que era tan apreciado a nivel personal, más allá de su labor profesional— Fernando solía hacer todo esto con mucho humor. Había clases suyas que podían requerir una interrupción cuando la audiencia no paraba de reír y costaba recobrar la tranquilidad normal en el aula. Podría haber sido un perfecto humorista político en la radio… aunque por supuesto su humor y su orientación no eran para todos. Fernando siempre decía lo que pensaba —lo consideraba el mayor privilegio de la labor académica— y aunque fueran vestidas de broma sus palabras podían ser contundentes. Si me lo permiten, diría que Esperanza Aguirre puede ya descansar tranquila. Como sus alumnos saben, durante años la ex-presidenta de la Comunidad de Madrid fue blanco permanente de sus chistes críticos. Aguirre era a las intervenciones de Fernando lo que el Imperio austrohúngaro a una peli de Berlanga o un cameo a una de Hitchcock. Todos esperábamos ese momento, ese chiste, porque sabíamos que a partir de ahí terminaba la parte ‘sesuda’ de la charla y comenzaba una combinación de argumentos serios y bromas que ponían a la audiencia en el dilema de tomar apuntes o dejarse llevar por la hilaridad colectiva. Esto, en fin, lo hacía igual en una clase que en un acto institucional o un taller en una okupa. Recuerdo vívidamente la visita con él al Laboratorio 3 y el posterior paseo por su querido Lavapiés, un sábado, hará cerca de veinte años. Y también deambular por el campamento de Sol durante el 15M viéndole divertirse con lo que consideraba una ciudad en miniatura, otro teatro social, lleno de esperanza.

Ahora ausencia y nostalgia, y deseo de haber grabado las innumerables horas de clases, reuniones y discusiones que tuvimos a lo largo de dos décadas porque, como él mismo solía decir, sus mejores ideas se le ocurrían dando clase, hablando con los alumnos — me consta que algunas compañeras lo hicieron, y el propio Fernando pensó en ello muchas veces. Fue profesor, director de tesis, compañero de departamento, coeditor de la revista Urban, co-coordinador de asignaturas. Intentó que escribiéramos un libro juntos pero los dos sabíamos que el libro que teníamos en mente era imposible, inabarcable. Siempre estuvo cerca con generosidad, con una tremenda generosidad. Trabajando con él te sentías libre. En tu carrera, conforme pasan los años, te das cuenta de que hay unas cuantas personas sin las cuales habrías terminado haciendo otras cosas, pensando distinto. Son personas que iluminan una determinada realidad con una luz que no puedes olvidar, que abren una puerta que no puedes no atravesar. No importa qué rumbo tomes después, esa memoria te acompaña.

Hasta siempre amigo, donde quiera que estés.

Posted in DUyOT, ETSAM, José Fariña | Tagged | 2 Comments

Interview with Stefan Kipfer – Gramsci as Geographer

Interview with Stefan Kipfer – Gramsci as Geographer in Historical Materialism (open access). Some interesting discussion of his relation to Lefebvre, among other themes. A French version of this interview was originally published at http://revueperiode.net/gramsci-geographe-entretien-avec-stefan-kipfer/ Your research interests include a recurrent focus on space, specifically urban questions as well as the spatial organization of relations of […]

via Interview with Stefan Kipfer – Gramsci as Geographer — Progressive Geographies

Posted in Sin categoría | Leave a comment

New Militant Cinema | Giancarlo Buonfino’s Totem

In 1968 Giancarlo Buonfino and others created the ‘New Militant Cinema’ Collective in the wake of the explosion of workers’ and students’ struggles in Italy. As far as I know the only film Buonfino and the collective made was Totem (1969) — the original version, embedded below, is available on YouTube. It took a whole year to produce it and it was subsequently screened in informal venues in neighborhoods, squats, factories and universities.

Buonfino was one of the most salient designers working within Italian leftist movements and the area of Autonomy in the late 1960s and 1970s – his drawings and writings on cultural politics and historical avant-garde were published in journals such as Quaderni Piacentini or Primo Maggio. Amongst other books, he was the author of La politica culturale operaia. Da Marx e Lassalle alla rivoluzione di Novembre, 1859/1919 (Working-class Cultural Politics: From Marx and Lassalle to the November Revolution, Feltrinelli, 1975) and Avanguardia, Dada, Weimar (Avant-garde, Dada, Weimar, Arsenale, 1978), with Massimo Cacciari and Francesco Dal Co. Buonfino killed himself in 1980 amidst the wave of repression during the period of ‘riflusso nel privato’ that followed the events of 1977. More information about his work and life can be found in this tribute webpage created by his brother, photographer Walter Buonfino.

71Rdp3METRL

Posted in Cinema, Sin categoría | Tagged , , , , , , , , , | Leave a comment