Imperialism: Is it a Relevant Concept?

David Harvey, Duncan Foley, Nancy Fraser and Prabhat Patnaik discussed the contemporary relevance of the concept of ‘Imperialism’ in an event held at the The New School’s Center for Public Scholarship a couple of weeks ago:

In the age of financial globalization of the last few decades, we have seen elites in many countries of the South which were erstwhile colonies join the elites of Europe, North America… and it would seem, therefore, that now there is just the domination of global elites over the global working poor. Moreover the populations of many countries of the North are also suffering from chronic unemployment and inequality is acutely present in these countries as well. Does this mean that the very concept of imperialism is now an irrelevant category of analysis?

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Martin Wagner: arquitectura, territorio y capitalismo

La revista Scripta Nova acaba de publicar el artículo ‘Aporías de una ideología urbanística: arquitectura, territorio y capitalismo en el trabajo de Martin Wagner’ (acceso libre); se trata de uno de los trabajos derivados de la investigación de su archivo personal en Harvard, desarrollado el año pasado durante una estancia en el GSD (más información sobre el proyecto general aquí).

Fue revelador —casi doloroso— descubrir en el Wagner americano una figura totalmente alejada del retrato heroico que la historiografía ha construido habitualmente: el técnico comprometido políticamente con la socialdemocracia y los sindicatos de la República de Weimar, con los programas de vivienda social y los servicios públicos, etc. Lejos de ese perfil, el Wagner que encontré en Cambridge prefigura las dimensiones más oscuras del urbanismo de la segunda mitad del siglo XX, planteando dudas sobre el alcance y posibilidades de nuestra práctica en el contexto de una producción capitalista del espacio. Como él mismo concluyó:

“Creo que nuestros programas de vivienda han sido hasta ahora un fracaso absoluto. Se trataba de políticas impotentes y dubitativas que trataban de ignorar la base capitalista de nuestra economía y de introducir algún tipo de socialismo en su engranaje. ¡No funcionaban! … Creo de veras que no es posible un compromiso entre capitalismo y socialismo en este momento, especialmente no en EE.UU. Por tanto tendremos que comprometernos para mejorar drásticamente el sistema capitalista … por el momento no hay otra solución al problema de la vivienda en este país.”

En otro trabajo que aparecerá en breve en Planning Perspectives me centro más en los detalles de su etapa en EE.UU. El artículo publicado en Scripta Nova proporciona una visión más amplia de la trayectoria de Wagner, utilizando la experiencia norteamericana para releer críticamente su contribución como jefe de los servicios de urbanismo de Berlín en la segunda mitad de la década de 1920, su colaboración con los sindicatos, su militancia en el SPD.

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Martin Wagner, hacia 1950

A pesar de las sombras que mi investigación arroja sobre él, la figura de Wagner sigue pareciéndome de una estatura gigantesca, crucial para comprender los modos en que la arquitectura y el urbanismo del siglo XX intentaron convertirse en una herramienta útil y realista de cambio social — pensemos, por ejemplo, que hablamos del primer técnico que sugiere en Alemania la creación de un impuesto sobre las rentas inmobiliarias para financiar programas de vivienda social. Pero, más allá de su interés histórico, Wagner me parece además totalmente actual para comprender las contradicciones de la arquitectura y el urbanismo “progresistas”, a dos niveles: por un lado, los estrechos márgenes de maniobra y las conflictivas vías de escape para un programa local de corte socialdemócrata en un contexto de austeridad en las agendas supramunicipales; por otro, los campos ciegos y límites de la ideología arquitectónica dominante, su problemática combinación con la propia condición de clase del técnico, y el modo en que ambas inhiben resultados realmente emancipadores y democráticos que trabajen para la consecución de una mayor justicia socioespacial. La primera contradicción puede leerse hoy en la gestión cotidiana de los llamados “ayuntamientos del cambio”. La segunda, por desgracia, sigue totalmente vigente en nuestras escuelas de arquitectura, como explico en el apartado de conclusiones del artículo, bastante beligerante.

Ahí va el resumen:

La arquitectura y el urbanismo del Movimiento Moderno se presentaron inicialmente como artífices de una transformación socioespacial emancipadora, pero parte de su legado resultó tremendamente lesivo para las ciudades y sus habitantes más humildes. Este artículo explora esa paradoja mediante un análisis del trabajo de Martin Wagner —figura tradicionalmente destacada por su compromiso político— con especial atención a una etapa apenas conocida de su carrera: su actividad docente e investigadora en la Universidad de Harvard. Wagner desarrolló en EE.UU. intuiciones previas sobre una ‘rehabilitación’ general del modelo urbano y regional, siguiendo un principio intelectual explícito de asimilar en el proceso de diseño la lógica del capital y el desarrollo espacial desigual con el fin de asegurar la viabilidad de sus propuestas. Aunque su autor las presentó como un nuevo patrón de asentamiento ideado “para el pueblo y por el pueblo”, esta visión prefigura algunos de los episodios más sombríos del urbanismo de las décadas posteriores. En su particular crudeza el Wagner americano permite comprender mejor no sólo su contribución durante la República de Weimar, sino también el alcance del ‘déficit’ político, contradicciones y aporías de un sector dominante de la ideología arquitectónica y urbanística en el siglo XX.
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A new issue and a video abstract – “Shared Social License: Mining and Conservation in the Peruvian Andes”

AntipodeFoundation.org

It seems everything is happening early here in the UK, with the PM calling a general election while the rest of us enjoy a remarkably summer-y spring, so at Antipode HQ we decided to publish volume 49, number 3 – June’s issue – in late April. Why wait, when the papers are this good…?

Landscape and Gentrification: The Picturesque and Pastoral in 1980s New York Cinema – Johan Andersson

Towards an Energy Politics In-Against-and-Beyond the State: Berlin’s Struggle for Energy Democracy – James Angel

Sovereign Power, Biopower, and the Reach of the West in an Age of Diaspora-Centred Development – Mark Boyle and Elaine Ho

Alternative Food Economies and Transformative Politics in Times of Crisis: Insights from the Basque Country and Greece – Rita Calvário and Giorgos Kallis

Hope in Hebron: The Political Affects of Activism in a Strangled City – Mark Griffiths

Feminism from the Margin: Challenging the Paris/Banlieues Divide – Claire Hancock

Multi-Scalar…

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Mario Tronti en Madrid | La política contra la historia

Protestas en la calle, 1968

Un interesantísimo encuentro esta semana en Madrid, en torno a y con la presencia de Mario Tronti, organizado por el Museo Reina Sofía:

En La política contra la historia (Madrid, 2016), Mario Tronti presenta su teoría sobre la política del siglo XX, que, en su opinión, es la historia de la política de la clase obrera, del comunismo como horizonte de la lucha de clases y de la constitución de las clases subalternas como clases dirigentes. El Centro de Estudios del Museo Reina Sofía se basa en esta línea reflexiva para analizar algunas de las cuestiones que el propio Tronti ya había planteado en distintos textos y que actualmente siguen vigentes en nuestras sociedades: ¿Cómo puede pensarse hoy la política?, ¿cuáles son las relaciones entre antagonismo social y constitución política de las clases dominadas en un entorno de grave crisis del capitalismo, de mutación geopolítica o de reacción autoritaria de las élites occidentales?

Organizado en torno a dos mesas redondas y una conferencia magistral de Mario Tronti, el seminario Clase, política, arte, revolución aborda, a partir de múltiples perspectivas —desde la producción artística del operaísmo hasta una revisión de las políticas de la modernidad—, la necesaria construcción de sujetos políticos fuertes en una época en la que se extienden las posiciones autoritarias.

Programa

Miércoles, 3 de mayo – 19:00 h / Edificio Nouvel, Sala de Protocolo
El arte del operaísmo
Mesa redonda con la participación de: Marco Baravalle, Dario Gentili, Jacopo Galimberti y Nicolas Martino.
Presenta Carlos Prieto del Campo.

Jueves, 4 de mayo – 19:00 h / Edificio Nouvel, Sala de Protocolo
Clase obrera e inteligencia política. Por una crítica de las categorías políticas de la modernidad
Mesa redonda con la participación de: Veronica Marchio, Franco Piperno, Gigi Roggero y Simona de Simoni.
Presenta Darío Corbeira.

Viernes, 5 de mayo – 19:00 h / Edificio Nouvel, Auditorio 400
La política contra la historia
Conferencia magistral de Mario Tronti.
Presentan Montserrat Galcerán y Franco Piperno.

Más información sobre el evento aquí. La política contra la historia fue publicada por Traficantes de Sueños el año pasado.

 

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Mapping Workers’ Councils, 1917-1927

libcom.org has launched a very interesting initiative to map workers’ councils as they spread across Europe and beyond in the years following the 1917 revolutions in Russia. Each case includes a reference to articles or books where more information can be found. The project has just begun and the team is still working on the largest data set, territories from the former Russian Empire. Despite the omissions this is an extremely helpful research resource, as it allows to visualize the geography and history or working-class autonomy, the regional and urban bases thereof and their relation to industrial development and the production of alternative territorialities, amongst others — I am looking forward to new updates. Contributions are welcome, more information here.

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Renta per cápita en Madrid, 2013

El Ayuntamiento de Madrid ha publicado un estudio tremendamente útil con los datos de renta per cápita desagregados por sección censal, un indicador imprescindible que hasta la fecha era de difícil acceso para los años más recientes. Los datos de base son de 2013 y ofrecen una radiografía de la desigualdad urbana bajo la Gran Recesión. El estudio completo incluye mapas generales y por distritos y se encuentra aquí; ahí va la presentación del mismo:

El Ayuntamiento de Madrid, en el desarrollo de programas para la Regeneración Urbana, ha detectado la necesidad de contar con un indicador de renta per cápita a un nivel de desagregación espacial mucho más detallado del que supone el distrito municipal.

Actualmente el Departamento de Datos Estadísticos del Área de Gobierno de Economía y Hacienda publica anualmente las cuentas macroeconómicas municipales, que disponen de una batería cada vez más completa de ficheros de microdatos, tanto de origen municipal como de otras administraciones públicas, cuya explotación viene resultando extraordinariamente útil para la delimitación y caracterización de las Áreas de Regeneración Urbana. Partiendo de estos datos ha sido factible elaborar un indicador de renta per cápita para estas Áreas.

De ahí que, con la plena colaboración del Departamento de Datos Estadísticos y el apoyo adicional de la Vicerrectoría de Investigación de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), que también ha participado en la elaboración de las cuentas municipales, se haya abordado la tarea de estimar este indicador.

En este contexto, uno de los trabajos que se llevaron a cabo para validar la fiabilidad de las estimaciones adoptadas, ha sido el del cálculo de la renta per cápita de todas y cada una de las secciones censales vigentes en 2013 y son los resultados de esta validación los que constituyen el núcleo central del trabajo que se presenta.

Renta_per_capita_Madrid

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Spatial Justice and Indigenous Rights

Path to the Possible

Just out: the latest issue of Justice Spatiale/Spatial Justice, guest edited by Béatrice Collignon and Irène Hirt, on Spatial Justice and Indigenous People.

It is freely accessible (and fully bilingual) here: http://www.jssj.org.

Contents:

EDITORIAL
Anniversary?
Philippe GERVAIS-LAMBONY | Frédéric DUFAUX | Aurélie QUENTIN

FOCUS
1. Claiming Space to Claim for Justice: the Indigenous Peoples‘ Geographical Agenda
Béatrice Collignon | Irène Hirt

2. Urban Protected Areas: Forces of justice or injustice for Indigenous popula-tions? The cases of Xochimilco and the national parks of Mumbai and Cape Town
Frédéric Landy | Nadia Belaidi | Karl-Heinz Gaudry Sada

3. Right to and on the City. The case of the American Indians of the San Francisco Bay Area
Benjamin Leclère

4. Spatial Justice and Indigenous Peoples’ Protection of Sacred Places: Adding Indigenous Dimensions to the Conversation
June Lorenzo

5. Land and indigenous territories in the Bolivian Amazon: full but imperfect spatial justice?

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