‘Martin Wagner in America’ | Out in Planning Perspectives

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The final version of my article ‘Martin Wagner in America: planning and the political economy of capitalist urbanization’ has been published in Planning Perspectives (this alternative link provides temporary free access to the full paper). This is part of the research I did last year with Wagner’s personal archive at Harvard Frances Loeb Library, which was only partially known until now. For those who are not familiar with his career, Wagner coordinated Berlin’s planning office in the second half of the Weimar Republic, at a time when German municipalities and particularly the capital were creating a nascent form of social state which gave designers a new role in the imagination of urban order. During the 1920s more generally he developed an intense cooperation with trade unions, became a member of the Social Democratic Party of Germany, and shaped cooperatives and public interest building companies that remain some of the largest real estate operators in Germany today. So goes the myth—but there was a dark side to all this, which is easier to understand once Wagner leaves the country after Nazi takeover.

Research on Wagner’s activity in exile was fragmentary and focused mainly on his building prototypes, which were actually anecdotal in comparison to his work in the field of planning theory. As I mentioned in a previous post, what I found in Cambridge was not only shocking —painfully shocking, I should say— but also extremely illuminating on both the real nature of social policy in Weimar Berlin and postwar urban renewal and suburban sprawl in the US. I hope this article will contribute to a better appreciation of the shades and shadows of ‘progressive’ (Fordist, social democratic) urbanism and the marriage of avant-garde design and welfare policy.

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Jean-Pierre Garnier en Madrid y Valladolid

El sociólogo Jean-Pierre Garnier nos visita una vez más para hablar sobre urbanismo, conflicto social y lucha de clases.

El jueves estará en en la sede de FUHEM en Madrid, en un debate titulado ‘Gentrificación: un concepto inadecuado’ (invitación aquí, habrá retransmisión en streaming), con motivo de la publicación del último número de la revista Papeles, que incluye un artículo de Garnier con ese título. Un grupo de amigos aprovecharemos además su visita para hacer un intercambio con estudiantes y activistas.

El viernes estará en Valladolid en el marco del ciclo organizado por el Instituto Universitario de Urbanística, presentando Jean-Pierre Garnier, un sociólogo urbano a contracorriente, el libro sobre su trayectoria que Rosa Tello preparó para la colección Espacios Críticos. Como pueden ver en el póster abajo, el título de la sesión describe bien el carácter de Garnier.

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Para ir calentando motores les dejo el enlace a un vídeo ya algo añejo (¡hace 17 años!) de una ponencia suya en la Universidad de Lyon con un título, de nuevo, claro y directo: ‘Urbanizar para despolitizar’ (en francés).

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Áreas urbanas y escasez de recursos

El grupo Re-Hab celebra mañana 7 de junio un nuevo encuentro para presentar y discutir los resultados de su investigación, en torno al tema ‘Áreas urbanas y escasez de recursos’. Les dejo el programa del evento.

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Imperialism: Is it a Relevant Concept?

David Harvey, Duncan Foley, Nancy Fraser and Prabhat Patnaik discussed the contemporary relevance of the concept of ‘Imperialism’ in an event held at the The New School’s Center for Public Scholarship a couple of weeks ago:

In the age of financial globalization of the last few decades, we have seen elites in many countries of the South which were erstwhile colonies join the elites of Europe, North America… and it would seem, therefore, that now there is just the domination of global elites over the global working poor. Moreover the populations of many countries of the North are also suffering from chronic unemployment and inequality is acutely present in these countries as well. Does this mean that the very concept of imperialism is now an irrelevant category of analysis?

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Martin Wagner: arquitectura, territorio y capitalismo

La revista Scripta Nova acaba de publicar el artículo ‘Aporías de una ideología urbanística: arquitectura, territorio y capitalismo en el trabajo de Martin Wagner’ (acceso libre); se trata de uno de los trabajos derivados de la investigación de su archivo personal en Harvard, desarrollado el año pasado durante una estancia en el GSD (más información sobre el proyecto general aquí).

Fue revelador —casi doloroso— descubrir en el Wagner americano una figura totalmente alejada del retrato heroico que la historiografía ha construido habitualmente: el técnico comprometido políticamente con la socialdemocracia y los sindicatos de la República de Weimar, con los programas de vivienda social y los servicios públicos, etc. Lejos de ese perfil, el Wagner que encontré en Cambridge prefigura las dimensiones más oscuras del urbanismo de la segunda mitad del siglo XX, planteando dudas sobre el alcance y posibilidades de nuestra práctica en el contexto de una producción capitalista del espacio. Como él mismo concluyó:

“Creo que nuestros programas de vivienda han sido hasta ahora un fracaso absoluto. Se trataba de políticas impotentes y dubitativas que trataban de ignorar la base capitalista de nuestra economía y de introducir algún tipo de socialismo en su engranaje. ¡No funcionaban! … Creo de veras que no es posible un compromiso entre capitalismo y socialismo en este momento, especialmente no en EE.UU. Por tanto tendremos que comprometernos para mejorar drásticamente el sistema capitalista … por el momento no hay otra solución al problema de la vivienda en este país.”

En otro trabajo que aparecerá en breve en Planning Perspectives me centro más en los detalles de su etapa en EE.UU. El artículo publicado en Scripta Nova proporciona una visión más amplia de la trayectoria de Wagner, utilizando la experiencia norteamericana para releer críticamente su contribución como jefe de los servicios de urbanismo de Berlín en la segunda mitad de la década de 1920, su colaboración con los sindicatos, su militancia en el SPD.

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Martin Wagner, hacia 1950

A pesar de las sombras que mi investigación arroja sobre él, la figura de Wagner sigue pareciéndome de una estatura gigantesca, crucial para comprender los modos en que la arquitectura y el urbanismo del siglo XX intentaron convertirse en una herramienta útil y realista de cambio social — pensemos, por ejemplo, que hablamos del primer técnico que sugiere en Alemania la creación de un impuesto sobre las rentas inmobiliarias para financiar programas de vivienda social. Pero, más allá de su interés histórico, Wagner me parece además totalmente actual para comprender las contradicciones de la arquitectura y el urbanismo “progresistas”, a dos niveles: por un lado, los estrechos márgenes de maniobra y las conflictivas vías de escape para un programa local de corte socialdemócrata en un contexto de austeridad en las agendas supramunicipales; por otro, los campos ciegos y límites de la ideología arquitectónica dominante, su problemática combinación con la propia condición de clase del técnico, y el modo en que ambas inhiben resultados realmente emancipadores y democráticos que trabajen para la consecución de una mayor justicia socioespacial. La primera contradicción puede leerse hoy en la gestión cotidiana de los llamados “ayuntamientos del cambio”. La segunda, por desgracia, sigue totalmente vigente en nuestras escuelas de arquitectura, como explico en el apartado de conclusiones del artículo, bastante beligerante.

Ahí va el resumen:

La arquitectura y el urbanismo del Movimiento Moderno se presentaron inicialmente como artífices de una transformación socioespacial emancipadora, pero parte de su legado resultó tremendamente lesivo para las ciudades y sus habitantes más humildes. Este artículo explora esa paradoja mediante un análisis del trabajo de Martin Wagner —figura tradicionalmente destacada por su compromiso político— con especial atención a una etapa apenas conocida de su carrera: su actividad docente e investigadora en la Universidad de Harvard. Wagner desarrolló en EE.UU. intuiciones previas sobre una ‘rehabilitación’ general del modelo urbano y regional, siguiendo un principio intelectual explícito de asimilar en el proceso de diseño la lógica del capital y el desarrollo espacial desigual con el fin de asegurar la viabilidad de sus propuestas. Aunque su autor las presentó como un nuevo patrón de asentamiento ideado “para el pueblo y por el pueblo”, esta visión prefigura algunos de los episodios más sombríos del urbanismo de las décadas posteriores. En su particular crudeza el Wagner americano permite comprender mejor no sólo su contribución durante la República de Weimar, sino también el alcance del ‘déficit’ político, contradicciones y aporías de un sector dominante de la ideología arquitectónica y urbanística en el siglo XX.
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A new issue and a video abstract – “Shared Social License: Mining and Conservation in the Peruvian Andes”

AntipodeFoundation.org

It seems everything is happening early here in the UK, with the PM calling a general election while the rest of us enjoy a remarkably summer-y spring, so at Antipode HQ we decided to publish volume 49, number 3 – June’s issue – in late April. Why wait, when the papers are this good…?

Landscape and Gentrification: The Picturesque and Pastoral in 1980s New York Cinema – Johan Andersson

Towards an Energy Politics In-Against-and-Beyond the State: Berlin’s Struggle for Energy Democracy – James Angel

Sovereign Power, Biopower, and the Reach of the West in an Age of Diaspora-Centred Development – Mark Boyle and Elaine Ho

Alternative Food Economies and Transformative Politics in Times of Crisis: Insights from the Basque Country and Greece – Rita Calvário and Giorgos Kallis

Hope in Hebron: The Political Affects of Activism in a Strangled City – Mark Griffiths

Feminism from the Margin: Challenging the Paris/Banlieues Divide – Claire Hancock

Multi-Scalar…

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Mario Tronti en Madrid | La política contra la historia

Protestas en la calle, 1968

Un interesantísimo encuentro esta semana en Madrid, en torno a y con la presencia de Mario Tronti, organizado por el Museo Reina Sofía:

En La política contra la historia (Madrid, 2016), Mario Tronti presenta su teoría sobre la política del siglo XX, que, en su opinión, es la historia de la política de la clase obrera, del comunismo como horizonte de la lucha de clases y de la constitución de las clases subalternas como clases dirigentes. El Centro de Estudios del Museo Reina Sofía se basa en esta línea reflexiva para analizar algunas de las cuestiones que el propio Tronti ya había planteado en distintos textos y que actualmente siguen vigentes en nuestras sociedades: ¿Cómo puede pensarse hoy la política?, ¿cuáles son las relaciones entre antagonismo social y constitución política de las clases dominadas en un entorno de grave crisis del capitalismo, de mutación geopolítica o de reacción autoritaria de las élites occidentales?

Organizado en torno a dos mesas redondas y una conferencia magistral de Mario Tronti, el seminario Clase, política, arte, revolución aborda, a partir de múltiples perspectivas —desde la producción artística del operaísmo hasta una revisión de las políticas de la modernidad—, la necesaria construcción de sujetos políticos fuertes en una época en la que se extienden las posiciones autoritarias.

Programa

Miércoles, 3 de mayo – 19:00 h / Edificio Nouvel, Sala de Protocolo
El arte del operaísmo
Mesa redonda con la participación de: Marco Baravalle, Dario Gentili, Jacopo Galimberti y Nicolas Martino.
Presenta Carlos Prieto del Campo.

Jueves, 4 de mayo – 19:00 h / Edificio Nouvel, Sala de Protocolo
Clase obrera e inteligencia política. Por una crítica de las categorías políticas de la modernidad
Mesa redonda con la participación de: Veronica Marchio, Franco Piperno, Gigi Roggero y Simona de Simoni.
Presenta Darío Corbeira.

Viernes, 5 de mayo – 19:00 h / Edificio Nouvel, Auditorio 400
La política contra la historia
Conferencia magistral de Mario Tronti.
Presentan Montserrat Galcerán y Franco Piperno.

Más información sobre el evento aquí. La política contra la historia fue publicada por Traficantes de Sueños el año pasado.

 

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