Crítica de la regeneración urbana integrada

De regreso en Madrid tras las vacaciones, preparando material para las clases a punto de comenzar.

Entre las novedades de estas semanas de ausencia está la publicación en la revista Papeles de un artículo con María Castrillo, Ángela Matesanz y Domingo Sánchez Fuentes, titulado “¿Regeneración urbana? Deconstrucción y reconstrucción de un concepto incuestionado“. El trabajo deriva de las reflexiones suscitadas por nuestra participación en el proyecto Re-Hab, investigación en torno a los procesos de regeneración urbana integrada (RUI) en el que hemos colaborado los cuatro autores. Preparamos este texto empujados por nuestra creciente desconfianza ante los acercamientos “progresistas” a la rehabilitación de las instituciones y parte del sector productivo tras la eclosión de la crisis, un giro que buscaría simplemente un nicho de acumulación alternativo a la construcción y urbanización de nueva planta de forma temporal y que además amenaza con desencadenar nuevos procesos de desplazamiento de población en áreas residenciales remozadas.

Regeneración urbana_multipliciudades

El artículo explora de forma sucinta y sencilla —se trata de una revista generalista— varias experiencias históricas de acercamiento y actuación en la ciudad construida, los nuevos principios directores y marcos regulatorios a nivel europeo y nacional. Concluye con una llamada a la necesaria movilización, control y liderazgo colectivo de las iniciativas de regeneración para asegurar que el nuevo contexto urbanizador sea algo más que la mera reproducción de la vieja máquina de crecimiento inmobiliario, algo más que un nuevo arreglo espacial para preservar la hegemonía corporativa sobre nuestras ciudades. Para garantizar, en definitiva, que la regeneración urbana se convierta en una oportunidad para materializar y ampliar nuestro derecho a la ciudad como creación colectiva.

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Fallece Peter Hall

Peter Hall ha fallecido a los 82 años de edad. Figura tremendamente activa, defensor impenitente de la planificación (en una concepción muy suya, hay que decir), foco de polémicas en los 80 (por ejemplo la controversia en torno a las Urban Enterprise Zones, para algunos germen de la regeneración de los Docklands; ver debate con D. Massey entre otros aquí) y finalmente heraldo del urbanismo sostenible en su versión más popular. Además, por supuesto, escritor: Cities of Tomorrow es para muchos el primer acceso a la historia del urbanismo moderno; esa pequeña joya, London Voices, London Lives. Tales from a Working Capital, por mencionar sólo algunos.

Peter Hall_multipliciudades

Tuve dos intercambios de correspondencia con él. El primero fue a raíz de su intervención en un congreso organizado por la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Comunidad de Madrid y METREX en 2006 — algunos recordarán el evento por el enfrentamiento bastante subido de tono entre Ramón López de Lucio y el entonces Director General de la Consejería, Enrique Porto. El report que hizo Hall tras varios días de visitas oficiales a instalaciones del área metropolitana fue un poco demasiado optimista y, algo indignado y bastante ingenuo, le escribí un mensaje de tres páginas post festum. Me respondió con una frase recomendándome que leyera el texto que iba a publicarse en breve en una revista británica… la verdad es que la cosa no cambió mucho.

De nuevo intercambiamos mensajes con motivo de la preparación del cuestionario que montamos desde la revista Urban y que más tarde se publicaría en una versión extendida con un análisis propio en Cities. Para esta última Hall amplió su respuesta y recuerdo que me envió las últimas notas en la nochevieja de 2012, hacia las 20:00 de la tarde, como él decía “a punto de descorchar la botella”; en fin, con 80 años entonces, da una idea de su energía y su adicción a esta disciplina para la que es ya un mito contemporáneo.

Les dejo con sus respuestas a mis preguntas y un vídeo de una de sus ponencias:

1. Although all urban formations are, in themselves, a network of contradictions – which vary considerably depending on their locations and social and political contexts – what in your opinion is the most pressing conflict involving contemporary cities, one that most deserves investigation or to which you personally have devoted your greatest energy?

The main conflict is the generation of more sustainable urban forms and modes of functioning. Though it has always been a central concern of planners to create better relationships among home, work, services and transport, this has come to the forefront in the last decade, as planners have faced the challenge of global warming. Urban planning is by no means the sole means to achieve more sustainable cities; standards for building and for waste disposal, for example, are equally important. But it plays a central role in the battery of tools.

2. What are the main fields of action for solving this conflict, and which channels should be used to direct those efforts?

I would mention three possible fields of intervention. First, reduced investment in adapting cities to mass motorization, with concentration on seamless public transport systems with easy interchanges, and better provision for cycling – especially segregated, safe bicycle lanes and bikeways; reallocation of street space to public transport, cycling and walking. Second, promoting compact, mixed-use – but not necessarily high-density – urban forms served by good public transport, including new compact suburbs and satellites. Third, building discrete new settlements, compact in form, served by excellent public transport links to nearby cities.

3. How can your discipline contribute with respect to this task?

Planning helps to improve our analysis of cities, achieving better understanding of the ways they work, and can be made to work, through close comparative empirical study of particular cases – especially ‘best practice’ examples of places that already score highly in sustainability terms. Planning’s capacity for synthesis is also important: developing the optimal bundle of policies – regulatory, fiscal, physical – to achieve sustainability.

4. Could you mention a policy, program, plan or even a theoretical intervention that could serve as an example of that line of work?

There are numerous examples of European (and some other) cities that in the past decade have been widely cited as examples of best practices: Hammarby Sjöstad in Stockholm, a medium– high-density, inner-city area on the site of an old industrial plant, particularly remarkable for its treatment of waste; Västra Hamnen (Western Harbour) in Malmö, a similar redevelopment of a derelict shipyard; Copenhagen, for achieving one of the world’s highest levels of bicycle use; the so-called VINEX settlements in the Netherlands, mainly satellite towns and urban extensions to major cities, served by excellent public transport, and Freiburg, the medium-sized south German university city that has emerged as the model of sustainable development on every criterion.

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Publicaciones actualizadas y artículos en acceso libre

He estado actualizando la página de ‘Publicaciones’ del blog, incluyendo alguna referencia reciente que faltaba (la publicación del artículo sobre Central Park en Social & Cultural Geography, de la que escribí durante la realización pero que no he llegado a comentar después; lo dejo para más adelante) e incorporando enlaces en abierto a varios textos que fueron publicados hace tiempo y que merecen empezar a circular una vez superado un período razonable de embargo editorial.

En particular está el enlace libre a la versión pre-print del artículo que se publicó en Journal of Historical Geography, ‘Territory and the governmentalisation of social reproduction: parliamentary enclosure and spatial rationalities in the transition from feudalism to capitalism’. En este trabajo inauguré mi particular andadura por la revisión de la noción de enclosure desde una doble perspectiva teórica e histórica. En este caso se trataba de mezclar dos tradiciones, Marx y Foucault, en una relectura de la producción del espacio y el uso del territorio como mecanismo para reestructurar las formas de reproducción social de las clases subalternas.

Más información en una entrada previa aquí, pero ahora ya pueden leer el trabajo aquellos que no tengan acceso institucional desde sus universidades.

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Bourdieu, fotógrafo

Columbia University Press publica en paperbak el libro Picturing Algeria, colección de fotografías tomadas por Pierre Bourdieu el Argelia a finales de los años 50. Ahí tienen alguna muestra… ahora ya sabemos que el maestro no sólo sabía escribir.

Pierre Bourdieu, Picturing Algeria Pierre Bourdieu, Picturing Algeria

Pierre Bourdieu, Picturing Algeria Pierre Bourdieu, Picturing Algeria

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Libros de verano

En unos días se cierra el curso —literalmente, porque la Escuela de Arquitectura de Madrid echa el candado— y toca pensar en las lecturas estivales. En realidad alguno de los libros que esperan llevan en la mesa un par de meses, impacientes, sepultados entre documentos hijos de otras tareas. Pero buena parte de este material debería caer durante agosto, por placer o por interés relacionado con alguna de las investigaciones en curso.

Libros_verano_Alvaro Sevilla Buitrago

Al que más ganas le tengo es al último libro de Peter Linebaugh, Stop, Thief! The Commons, Enclosures and Resistance, que de hecho llegó al correo hace apenas un par de días. Es una recopilación de textos escritos a lo largo de cuatro décadas, profundizando en el empeño de Linebaugh de reescribir la historia desde el punto de vista del común, en la estela del Thompson tardío. Hay tres libros de historia del urbanismo y la ciudad con temas diversos, parte del esfuerzo por profundizar una de las partes de mi tesis: el volumen sobre Ernst May. 1886-1970 editado por Quiring et al para Prestel en 2011; una colección sobre Nueva York, The Landscape of Modernity. New York City 1900-1940, editado por Ward & Zunz (Johns Hopkins University Press, 1992), en la que hay varios capítulos interesantes; y un viejo clásico de sociología urbana que me recomendaron hace poco, The Slum and the Ghetto. Neighborhood Deterioration and Middle-Class Reform, Chicago 1880-1930, de T.L. Philpott (Oxford University Press, 1978).

Los libros de historia general del urbanismo (The City in History de Mumford y tres de los volúmenes de la colección editada por Jean-Luc Pinol y traducida por la Universidad de Valencia en 2011) son en realidad relecturas selectivas para un proyecto en curso con Fernando Roch. Y ahí está también el Kindle, a estas alturas cargado con más cosas de las que puedo digerir… pero primero en la lista el último de David Harvey, Seventeen Contradictions and the End of Capitalism (Oxford University Press, 2014).

En fin, qué quieren que les diga: no hay nada como ponerse a calcular los días que te faltan para leer todo lo que quieres leer en vacaciones.

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Verano musical en la ciudad (4) │ Berlín, Berlín

Hoy día no sabría decirles, pero hace años mi ciudad favorita era Berlín; esa sensación de estar siempre pisando varios estratos de historia, consustancial a cualquier metrópoli, era allí tan intensa, casi obsesionante, y revivía en cada nueva visita… También ayudaban cosas como caer por casualidad, de la mano de un amigo recién conocido, en sitios como Tresor (el club original) poco antes de que cerrara, para descubrir años después que había sido el primer santuario de la nueva escena electrónica en la ciudad en los 90.

Así que, por los viejos tiempos, les dejo con una serie de viñetas sonoras de la historia de la ciudad. Compuesta por Kurt Weill para la Lichtwochen de 1928 (literalmente ‘semana de la luz’, pequeñas ferias semanales con amplios despliegues de iluminación nocturna para mostrar los avances de la tecnología de la época), el primer tema es ‘Berlin im Licht’, en la interpretación de Teresa Stratas. Incluyo un vídeo adicional, con una versión peor pero con las impagables secuencias de Berlin – Die Symphonie der Großstadt de Ruttmann, que se estrena apenas un año antes, en 1927. La canción celebra una ciudad en la que la luz del sol no es suficiente: si quieres verlo todo, dice la letra, tendrás que emplear algunos vatios. Y vaya que si era así… Recuerden que esa época coincide con la construcción de una nueva ciudad para la clase media, con una alianza —supuestamente progresista— de socialdemocracia y sindicatos mayoritarios que, paradójicamente y de la mano de Wagner, levantará sus heróicas Siedlungen y planificará los nuevos equipamientos de masas para un ciudadano medio virtual. Los Angestellten —Kracauer rastreará sus pasos muy poco después, en 1930 renunciaron a su derecho a la ciudad en los barrios periféricos para buscar cada noche las luces de la contracotidianidad en un centro urbano que se convertía a marchas forzadas en sede de palacios del cine, grandes almacenes y vías comerciales. Mal empezábamos…

El segundo tema es de 1971 y llega de Berlín Oeste, ‘Rauch-Haus-Song’ de los Ton Steine Scherben, un clásico del movimiento okupa en la ciudad. La canción describe las luchas por conservar el hospital Bethanien en Kreuzberg como un centro autogestionado, renombrado Rauch-Haus. Las proclamas (“no nos echarán de aquí”, “esta es nuestra casa”, y varias lindezas contra la CDU) dan idea de lo caldeado del ambiente. Los okupas consiguieron sobrevivir unos meses bajo acuerdo de destinar el centro a fines cívicos relacionados con la juventud, pero fueron finalmente desalojados. El edificio sigue en activo como espacio de exhibiciones alternativo, con una flamante página de la que se ha borrado toda huella del controvertido pasado del lugar.

Ton Steine Scherben – Rauch Haus Song

Der Mariannenplatz war blau, soviel Bullen waren da,
und Mensch Meier mußte heulen, das war wohl das Tränengas.
Und er fragt irgendeinen: “Sag mal, ist hier heut ‘n Fest?”
“Sowas ähnliches”, sacht einer “das Bethanien wird besetzt.”
“Wird auch Zeit”, sachte Mensch Meier, stand ja lange genug leer.
Ach, wie schön wär doch das Leben, gäb es keine Pollis mehr.
Doch der Einsatzleiter brüllte: “Räumt den Mariannenplatz,
damit meine Knüppelgarde genug Platz zum Knüppeln hat!”

Doch die Leute im besetzen Haus
riefen: “Ihr kriegt uns hier nicht raus!
Das ist unser Haus, schmeißt doch endlich
Schmidt und Press und Mosch aus Kreuzberg raus.”

Der Senator war stinksauer, die CDU war schwer empört,
daß die Typen sich jetzt nehmen, was ihnen sowieso gehört.
Aber um der Welt zu zeigen, wie großzügig sie sind,
sachten sie: “Wir räumen später, lassen sie erstmal drin!”
Und vier Monate später stand in Springer’s heißem Blatt,
daß das Georg-von-Rauch-Haus eine Bombenwerkstatt hat.
Und die deutlichen Beweise sind zehn leere Flaschen Wein
und zehn leere Flaschen können schnell zehn Mollies sein.

Doch die Leute im Rauch-Haus
riefen: “Ihr kriegt uns hier nicht raus!
Das ist unser Haus, schmeißt doch endlich
Schmidt und Press und Mosch aus Kreuzberg raus.”

Letzten Montag traf Mensch Meier in der U-Bahn seinen Sohn.
Der sagte: “Die woll’n das Rauch-Haus räumen,
ich muß wohl wieder zu Hause wohnen.”
“Is ja irre”, sagt Mensch Meier “sind wa wieder einer mehr
in uns’rer Zweiraum Zimmer Luxuswohnung und das Bethanien steht wieder leer.
Sag mir eins, ha’m die da oben Stroh oder Scheiße in ihrem Kopf?
Die wohnen in den schärfsten Villen, unsereins im letzten Loch.
Wenn die das Rauch-Haus wirklich räumen,
bin ich aber mit dabei und hau den ersten Bullen,
die da auftauchen ihre Köppe ein.

Und ich schrei’s laut:
“Ihr kriegt uns hier nicht raus!
Das ist unser Haus, schmeißt doch endlich
Schmidt und Press und Mosch aus Kreuzberg raus.”

Ihr kriegt uns hier nicht raus!
Das ist unser Haus, schmeißt doch endlich
Schmidt und Press und Mosch aus Kreuzberg raus.

Y para terminar un hito moderno. Todavía recuerdo la primera vez que escuché a Einstürzende Neubauten, en su versión —a medio camino entre la música concreta y el Krautrock— del tremendo Hamletmaschine de Heiner Müller (otro que durante muchos años fue mi dramaturgo favorito…). Qué quieren que les diga, todavía se me ponen los pelos como escarpias, y no es por las disonancias.

Al grano: los EN no son lo que eran pero su pieza ‘Die Befindlichkeit des Landes’ (algo así como ‘El estado de ánimo (o la situación) de la tierra'; admito correcciones a la traducción, por supuesto), de 2000, es el mejor lamento que conozco sobre la renovación urbana del centro de Berlín tras la reunificación, con referencias a la hoy desaparecida Red Box en Potsdamer Platz y los nuevos rascacielos y edificios icónicos, que aparecen aquí como “ruinas del futuro” a las espaldas de un ángel femenino y melancólico que invirte el Angelus Novus de Benjamin. Entre otras cosas los nuevos edificios asépticos en la zona se llevarían por delante el local de Tresor en Leipziger Straße en el que pasé una de las noches más raras y divertidas de mi adolescencia tardía, vendido poco después para la creación de un edificio de oficinas. Qué quieren que les diga: “Mela, Mela, Melancholia…”

Que lo disfruten.

Einstürzende Neubauten – Die Befindlichkeit des Landes

Über dem Narbengelände
das langsam verschwindet
so nur Phantomschmerz bleibt
Es dringt kaum hörbar ein fieses Lachen
aus der roten Info-Box
und in den Gräbern wird leise rotiert

Alles nur künftige Ruinen
Material für die nächste Schicht

Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
Melancholia, mon cher
Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
schwebt über der neuen Stadt
und über dem Land

Über den Schaltzentralen
Über dem Stoppelfeld aus Beton
Über den heimlichen Bunkeranlagen
die nicht wegzukriegen sind
Marlene go home!
auch über dem Marlene-Dietrich-Platz

die neuen Tempel haben schon Risse
künftige Ruinen
einst wächst Gras auch über diese Stadt
über ihrer letzten Schicht

Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
Melancholia, mon cher
Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
schwebt über der neuen Stadt
und über dem Land

Im zerschnittenen Himmel
von den Jets zur Übung zerflogen
hängt sie mit ausgebreiteten Schwingen
ohne Schlaf, und starren Blicks
in Richtung Trümmer
hinter ihr die Zukunft aufgetürmt
steigt sie langsam immer höher
übersieht letztendlich das ganze Land
Was ist die Befindlichkeit des Landes?
Was ist die Befindlichkeit des Landes?
Was ist die Befindlichkeit des Landes?
Was ist die Befindlichkeit des Landes?
__________________________________

Across the scarfaced terrain
slowly disappearing
only phantom pain remains
Scarcely audible foul laughter seeps out
from the red Info Box
making some turn quietly in their graves

Nothing but future ruins
material for the next layer

Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
Melancholia, mon cher,
Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
floats over the new city
and over the land

Over the control centres
over the stubble fields of concrete
over the secret net of bunkers
refusing to be wiped out
Marlene go home!
also over the Marlene-Dietrich-Platz

The new temples are already cracked
future ruins
one day grass will also grow over the city
over its final layer

Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
Melancholia, mon cher,
Mela, Mela, Mela, Mela, Melancholia
floats over the new city
and over the land

In the lascerated sky
flown to bits by the jets rehearsing
she hangs with widespread wings
sleepless and with frozen gaze
pointed at rubble
behind her the future piling up
slowly she flies higher and higher
at last surveys the entire land
What is the lay of the land?
What is the lay of the land?
What is the lay of the land?
What is the lay of the land?

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Divisiones espaciales de la sociedad

El último número de Fulcrum, una pequeña publicación periódica en formato panfleto de la School of Architecture de la AA, está dedicado a reflexionar sobre la relación entre arquitectura, urbanismo y parcelación. Incluye un breve texto mío en el que esbozo de forma muy sintética cómo la producción del espacio ha explotado históricamente el lado oscuro de esta técnica. La idea principal es que, de forma consciente o inconsciente, las grandes transformaciones sociales, políticas y estéticas de la arquitectura y el urbanismo han pivotado sobre una alteración profunda de las formas de división, reparto y uso de la propiedad. Pueden descargarse el número aquí.

Fulcrum_Alvaro Sevilla Buitrago

Fulcrum ha venido lanzando en sus últimos números reflexiones colindantes a este tema al tratar el problema de la divisoria público-privado o la tipología, entre otros. Pueden echar un vistazo a las entregas producidas hasta ahora aquí.

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