Putting Urban Planning on the Couch: review forum on Westin’s The Paradoxes of Planning

asevillab:

A review forum on Sara Westin’s The Paradoxes of Planning: A Psycho-Analytical Perspective (Ashgate, 2014) at the Society & Space open site.

Originalmente publicado en Society and space:

9781409448037.PPC_Series 1357Jamie Doucette (University of Manchester) and Christian Abrahamsson (University of Oslo) organized an author-meets-critics forum on Sara Westin’s book The Paradoxes of Planning: A Psycho-Analytical Perspective (Ashgate, 2014) for the Chicago AAG earlier this year. Three reviews of the book are posted on the open site by Andrew ShmuelyJesse Proudfoot, and Mark Davidson, with an introduction to the forum provided by Jamie Doucette and Sara Westin’s reply.

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Geografías del 15-M: Crisis, Austeridad y Movilización Social en España | Nuevo número de ACME

La revista ACME: An International E-Journal for Critical Geographies publica en su último número un especial temático sobre el 15M: ‘Geografías del 15-M: Crisis, Austeridad y Movilización Social en España’. El monográfico ha sido editado por Fabià Díaz-Cortés y Jorge Sequera e incluye trabajos de Pablo Iglesias, Iñigo Errejón, Michael Janoschka con Elvira Mateos, Ramón Espinar y Jacobo Abellán, entre otros. Aunque la revista suele publicarse en inglés la sección va íntegramente en castellano.

Mi pieza, ‘Espacialidades indignadas: la producción del espacio público en la #spanishrevolution‘ prolonga contribuciones previas sobre este tema, intentando comprender la especificidad espacial durante las acampadas de 2011, cómo el espacio urbano sirvió de aglutinador para las iniciativas y cómo esa espacialidad se desarrolló con el movimiento en los meses posteriores.

Como anécdota mencionar que el monográfico ha tenido una gestación muy larga. Los textos se remitieron a la revista poco después de la irrupción del movimiento y se revisaron unos meses más tarde, cuando algunos de los hoy notorios autores eran casi anónimos — un poco más y ACME los hubiera encontrado en el Congreso… algo que dudo se produzca con frecuencia en revistas radicales.

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Especial de la revista Ciudades y nuevo artículo | La urbanística contra-reformista

Está ya disponible en línea el interesante monográfico que la revista Ciudades dedica a la ‘urbanística contra-reformista’ — léase, la crónica de tropelías territoriales que nos condujeron a la crisis y las formas aún más perversas de gestión y superación de la misma en que nos encontramos hoy día. El dossier especial tiene un índice de contenidos muy completo, con un atractivo panel de plumas que tengo el honor de encabezar y que incluye a Fernando Roch, José Fariña, Ion Martínez Lorea, Fernando Gaja, Federico Oliva, Stefano Garano, Daniel Morcillo, Jean-Pierre Garnier y Ernesto López Morales. Los trabajos aportan desde perspectivas generales sobre la relación entre urbanismo, ciudad y crisis a casos de estudio de contextos nacionales o locales específicos. Como es habitual completan el número las secciones de miscelánea (trabajos de J. Carpio y P. Lamíquiz, y R. Fernández) y notas de investigación (M. Fernández Maroto).

Éste es el monográfico que incluye el artículo que comenté en una entrada anterior hace unos días y que pueden leer ahora íntegramente (enlace directo aquí). Como indiqué, el trabajo parte de una exploración breve de episodios históricos previos en los que urbanización y crisis capitalista han ido de la mano, para estudiar después ciertos aspectos del caso español y proponer vías de salida para un urbanismo que, recuperando parte de los principios de la visión reformista, los llevé más allá en una perspectiva realmente emancipadora.

Hay que agradecer a los editores y al Instituto de Urbanística de la Universidad de Valladolid la preparación de este especial. Necesitábamos este tipo de material desesperadamente y por fin se cubre un vacío importante en los estudios urbanos recientes en nuestro país.

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Nuevo número de la revista Urban

Se ha publicado el nº 7 de la revista Urban, con artículos originales de Emilio Martínez Gutiérrez, Sonia de Gregorio, Laura Fregolent y Michelangelo Savino, Jorge Sequera, José Luis Oyón y Carlos Sambricio. Es el último número de la revista en el que participé como co-editor, tras cinco años de labor; Javier Ruiz, nuevo director de la revista, lanza su línea en la editorial de esta entrega.

¡Buena suerte al nuevo equipo, seguro que habrá contenidos atractivos para otro lustro!

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Urban counter-hegemonies for transforming Madrid (full translation)

asevillab:

Keith Harris (My Desiring Machines) has translated the full blog post on the urban perspectives for ‘Ahora Madrid’ (Madrid Now) I wrote some months ago. Eventually ‘Ahora Madrid’ —the local branch of Podemos in alliance with social movements and ecologist formations— won the election and is now leading our city hall. There are plenty of tensions ahead in a hugely indebted administration, but also enormous hope that things will finally change in Madrid.
While many of my remarks about building new popular hegemonies are likely to be postponed due to more pressing matters, it seems there is a clear political will to stop the insanity about urban development and management the city has suffered for decades.
Many thanks to Keith for the work with this!

Originalmente publicado en My Desiring-Machines:

Back in April I posted a translation of the first half of this excellent blog post by Álvaro Sevilla-Buitrago. I finally had time to complete the (rough) translation.

Urban counter-hegemonies for transforming Madrid
Álvaro Sevilla-Buitrago (March 8, 2015)
My translation of the original Spanish

Two weeks ago we participated in an event organized by the Right to the City Circle of Podemos that, under the rubric of Reboot Madrid, served as a space of debate to encourage ideas in alliance with Ganemos and Podemos, the formations that – currently and under the name ‘Ahora Madrid’ (Madrid Now) – converged in a joint bid of the popular front in the next elections to the City Council of Madrid. The discussion in the forum on urbanism (there were three more, on local democracy, urban economics, and rights and social inclusion) was animated, with an audience primarily made up of veteran professionals but…

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El papel de Alemania en la burbuja inmobiliaria en España

El próximo número de la revista Ciudades incluye un interesantísimo monográfico sobre el urbanismo ‘contra-reformista’ que explora perversiones varias de la práctica reciente en su relación al auge y debacle inmobiliario en nuestro país, y el eclipse de las viejas aspiraciones welfaristas de nuestra disciplina en el nuevo contexto de austeridad. Contribuí a ese número con un texto titulado, algo lacónicamente, ‘Urbanismo, crisis y austeridad’. Aunque la revista estará en la calle en breve, me parecía oportuno detenerme en un aspecto que el artículo sugiere pero no desarrolla mucho y que está, lamentablemente, de rabiosa e impuesta actualidad por la agitada pugna de estos días en torno a Grecia y su enfrentamiento a la inflexible Alemania de Merkel y Schäuble. En particular, me refiero al problema de la deuda y el rol directo de Alemania en sus orígenes.

A estas alturas casi todos habrán oído o empleado argumentos sobre la responsabilidad de Alemania en las discusiones sobre la crisis inmobiliaria española, el posterior rescate a la banca y la caída del estado en la espiral de deuda soberana. La versión breve de esa hipótesis venía a responder al machacón eslogan, tan habitual hace unos años, de que habíamos vivimos “por encima de nuestras posibilidades” durante los años de la burbuja. Frente a la insistencia en esa idea simplista —y su devaluación de la crítica que, desde el campo del urbanismo sostenible, se había dirigido a la década “dorada” del ladrillo por su insostenibilidad ambiental y económica— muchos empezaron a advertir que la irracionalidad exuberante de la construcción en España tenía no sólo motivos domésticos, sino también foráneos. La inversión extranjera, en forma directa —por la adquisición de bienes inmuebles— o indirecta —por la financiación de activos asociados a ellos—, tenía un papel importante en el recalentamiento y crecimiento de la burbuja. Entre los co-responsables, varios países europeos, especialmente Francia y Alemania.

Yo mismo, de forma intuitiva, había empleado este argumento a menudo, de modo que tomé el artículo de Ciudades como oportunidad para profundizar algo más en el asunto. En todo esto seguía las indicaciones del maestro Vicenç Navarro, que había sostenido esta idea en varias entradas de su blog, especialmente aquí. En particular, me interesaba comprender la evolución paralela del flujo de crédito de Alemania a España —fundamentalmente interbancarios, aunque no sólo— y de las hipotecas en nuestro país, su orden de magnitud, así como su relación particular con ciertos hitos del urbanismo y la crisis recientes.

El resultado puede leerse sintéticamente en los dos gráficos siguientes. El primero muestra la evolución en cifras absolutas, adecuadamente escaladas, de ambos factores; el segundo muestra la evolución del ratio entre volumen de financiación en España y volumen recibido de Alemania.

Burbuja_inmobiliaria_española_préstamos_alemanes

Inversión alemana vs prestamos viviendas_3.xlsx

Como puede apreciarse el despegue del crédito alemán coincide en el tiempo con el de las hipotecas en España, y en ambos podría leerse una relación con el arranque del nuevo marco legislativo para el proceso urbanizador en 1998. Tras una década de ascenso imparable, las concesiones de la banca de Alemania se elevaban a 192.711 millones de euros en agosto de 2008 (casi un 8% de su PIB ese año, el equivalente a un 17,7% del PIB español), justo antes del desplome.

La cifra cae en picado inmediatamente. El motivo: se descubre que los bancos alemanes han depositado cuantiosas sumas en los productos tóxicos asociados a las hipotecas subprime estadounidenses y se ven arrastrados por la crisis en EE.UU. En ese momento el flujo de crédito se congela y el pánico alemán se convierte en el principio del fin de la burbuja española. La entrada de capital germano en España no va a estabilizarse hasta, ¿adivinan cuándo? Sí, el rescate de nuestra economía por la UE en septiembre de 2012, una vez que el nuevo mecanismo de disciplina financiera y austeridad asegura a los acreedores alemanes –con especial relevancia de los planes de pensiones– la estabilidad de su inversión.

Como indico en el artículo:

“El rescate consumará el trasvase paulatino del problema de la deuda del sector privado al público, asegurando la satisfacción de las cantidades prestadas a los bancos europeos y empujando al Estado a una espiral alimentada por la especulación internacional contra la deuda soberana. Por supuesto, ni el déficit ni la deuda pública crearon la crisis inmobiliaria – más bien le suceden. Sin embargo este escenario se convertirá en la excusa ideal para el despliegue de un proceso de neoliberalización sin precedentes bajo el marchamo de la austeridad. Como afirma Paul Krugman (2012), ‘la recuperación económica nunca ha sido el objetivo; la defensa de la austeridad siempre ha pretendido utilizar la crisis, no resolverla’”.

En definitiva, todos somos, de un modo u otro, víctimas de la huida hacia delante del capital alemán por vía financiera. Como decía antes la información ya era conocida, aunque no he tenido oportunidad de encontrar una visualización de este tipo. Desde luego no pretendo que estos datos expliquen todo o que eximan de culpa al entramado municipal-inmobiliario y técnico patrio. Pero estos gráficos permiten identificar claramente que la historia oficial y la asunción de culpas que recetaban PP y PSOE eran de un simplismo burdo.

Por lo demás el artículo se centra sólo parcialmente en estos aspectos; de hecho repasa en una perspectiva más amplia la articulación de nuestra disciplina a diversos procesos de crisis históricas, con sus correspondientes encrucijadas políticas y resoluciones o spatial fixes. Ya les digo, en la calle en breve.

Como siempre cualquier comentario, matiz o corrección sobre los gráficos o el argumento general son bienvenidos.

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La ciudad horizontal | Presentación en Madrid

El próximo martes 7 de julio se presentará el libro La ciudad horizontal. Urbanismo y resistencia en un barrio de casas baratas de Barcelona (Bellaterra, 2015), de Stefano Portelli. El autor, discípulo de Manuel Delgado, ofrece una exploración etnográfica de Bon Pastor y su cultura local de reivindicación popular y resistencia contra la renovación y destrucción urbana recientes.

Madrid 7 julio Ciudad Horizontal Pueden encontrar aquí el índice e introducción del libro, y ahí va el texto de presentación:

Ochocientas casitas unifamiliares de planta baja en la orilla del río Besòs, cada una de un color diferente, comprimidas entre una zona industrial semiabandonada y la nueva Barcelona del AVE y del Fórum 2004. En este lugar de margen, desconocido y estigmatizado, grupos de migrantes y autóctonos lucharon juntos para crear un paisaje humano excepcionalmente denso y rebelde: un barrio anticlerical y anarcosindicalista, en el cual la resistencia duró ochenta años, donde buscaron amparo Buenaventura Durruti, Quico Sabater y un sinfin de excluidos e indeseados de todos los sitios y de todas las épocas.
Mientras las excavadoras del Ayuntamiento de Barcelona avanzan en el derribo de esta ciudad horizontal, un grupo de habitantes retoma la histórica tradición de lucha del barrio para oponerse al nuevo urbanismo de bloques de pisos, reivindicando la importancia de sus calles, de sus estilos de vida, y de la convivencialidad que permitía la forma urbana de que se habían apropiado.
Este trabajo es el resultado de una implicación a la vez etnográfica, política y humana con el barrio de Bon Pastor durante los años del derribo (2002-2012), para desvelar la profundidad del trauma que representa la desaparición progresiva de un barrio, con sus memorias de autogestión y autonomía, su vida cotidiana basada en la proximidad, sus fiestas que servían para resolver conflictos, y sus conflictos que creaban comunidad.

 

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