Urban counter-hegemonies for transforming Madrid (full translation)

asevillab:

Keith Harris (My Desiring Machines) has translated the full blog post on the urban perspectives for ‘Ahora Madrid’ (Madrid Now) I wrote some months ago. Eventually ‘Ahora Madrid’ —the local branch of Podemos in alliance with social movements and ecologist formations— won the election and is now leading our city hall. There are plenty of tensions ahead in a hugely indebted administration, but also enormous hope that things will finally change in Madrid.
While many of my remarks about building new popular hegemonies are likely to be postponed due to more pressing matters, it seems there is a clear political will to stop the insanity about urban development and management the city has suffered for decades.
Many thanks to Keith for the work with this!

Originalmente publicado en My Desiring-Machines:

Back in April I posted a translation of the first half of this excellent blog post by Álvaro Sevilla-Buitrago. I finally had time to complete the (rough) translation.

Urban counter-hegemonies for transforming Madrid
Álvaro Sevilla-Buitrago (March 8, 2015)
My translation of the original Spanish

Two weeks ago we participated in an event organized by the Right to the City Circle of Podemos that, under the rubric of Reboot Madrid, served as a space of debate to encourage ideas in alliance with Ganemos and Podemos, the formations that – currently and under the name ‘Ahora Madrid’ (Madrid Now) – converged in a joint bid of the popular front in the next elections to the City Council of Madrid. The discussion in the forum on urbanism (there were three more, on local democracy, urban economics, and rights and social inclusion) was animated, with an audience primarily made up of veteran professionals but…

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El papel de Alemania en la burbuja inmobiliaria en España

El próximo número de la revista Ciudades incluye un interesantísimo monográfico sobre el urbanismo ‘contra-reformista’ que explora perversiones varias de la práctica reciente en su relación al auge y debacle inmobiliario en nuestro país, y el eclipse de las viejas aspiraciones welfaristas de nuestra disciplina en el nuevo contexto de austeridad. Contribuí a ese número con un texto titulado, algo lacónicamente, ‘Urbanismo, crisis y austeridad’. Aunque la revista estará en la calle en breve, me parecía oportuno detenerme en un aspecto que el artículo sugiere pero no desarrolla mucho y que está, lamentablemente, de rabiosa e impuesta actualidad por la agitada pugna de estos días en torno a Grecia y su enfrentamiento a la inflexible Alemania de Merkel y Schäuble. En particular, me refiero al problema de la deuda y el rol directo de Alemania en sus orígenes.

A estas alturas casi todos habrán oído o empleado argumentos sobre la responsabilidad de Alemania en las discusiones sobre la crisis inmobiliaria española, el posterior rescate a la banca y la caída del estado en la espiral de deuda soberana. La versión breve de esa hipótesis venía a responder al machacón eslogan, tan habitual hace unos años, de que habíamos vivimos “por encima de nuestras posibilidades” durante los años de la burbuja. Frente a la insistencia en esa idea simplista —y su devaluación de la crítica que, desde el campo del urbanismo sostenible, se había dirigido a la década “dorada” del ladrillo por su insostenibilidad ambiental y económica— muchos empezaron a advertir que la irracionalidad exuberante de la construcción en España tenía no sólo motivos domésticos, sino también foráneos. La inversión extranjera, en forma directa —por la adquisición de bienes inmuebles— o indirecta —por la financiación de activos asociados a ellos—, tenía un papel importante en el recalentamiento y crecimiento de la burbuja. Entre los co-responsables, varios países europeos, especialmente Francia y Alemania.

Yo mismo, de forma intuitiva, había empleado este argumento a menudo, de modo que tomé el artículo de Ciudades como oportunidad para profundizar algo más en el asunto. En todo esto seguía las indicaciones del maestro Vicenç Navarro, que había sostenido esta idea en varias entradas de su blog, especialmente aquí. En particular, me interesaba comprender la evolución paralela del flujo de crédito de Alemania a España —fundamentalmente interbancarios, aunque no sólo— y de las hipotecas en nuestro país, su orden de magnitud, así como su relación particular con ciertos hitos del urbanismo y la crisis recientes.

El resultado puede leerse sintéticamente en los dos gráficos siguientes. El primero muestra la evolución en cifras absolutas, adecuadamente escaladas, de ambos factores; el segundo muestra la evolución del ratio entre volumen de financiación en España y volumen recibido de Alemania.

Burbuja_inmobiliaria_española_préstamos_alemanes

Inversión alemana vs prestamos viviendas_3.xlsx

Como puede apreciarse el despegue del crédito alemán coincide en el tiempo con el de las hipotecas en España, y en ambos podría leerse una relación con el arranque del nuevo marco legislativo para el proceso urbanizador en 1998. Tras una década de ascenso imparable, las concesiones de la banca de Alemania se elevaban a 192.711 millones de euros en agosto de 2008 (casi un 8% de su PIB ese año, el equivalente a un 17,7% del PIB español), justo antes del desplome.

La cifra cae en picado inmediatamente. El motivo: se descubre que los bancos alemanes han depositado cuantiosas sumas en los productos tóxicos asociados a las hipotecas subprime estadounidenses y se ven arrastrados por la crisis en EE.UU. En ese momento el flujo de crédito se congela y el pánico alemán se convierte en el principio del fin de la burbuja española. La entrada de capital germano en España no va a estabilizarse hasta, ¿adivinan cuándo? Sí, el rescate de nuestra economía por la UE en septiembre de 2012, una vez que el nuevo mecanismo de disciplina financiera y austeridad asegura a los acreedores alemanes –con especial relevancia de los planes de pensiones– la estabilidad de su inversión.

Como indico en el artículo:

“El rescate consumará el trasvase paulatino del problema de la deuda del sector privado al público, asegurando la satisfacción de las cantidades prestadas a los bancos europeos y empujando al Estado a una espiral alimentada por la especulación internacional contra la deuda soberana. Por supuesto, ni el déficit ni la deuda pública crearon la crisis inmobiliaria – más bien le suceden. Sin embargo este escenario se convertirá en la excusa ideal para el despliegue de un proceso de neoliberalización sin precedentes bajo el marchamo de la austeridad. Como afirma Paul Krugman (2012), ‘la recuperación económica nunca ha sido el objetivo; la defensa de la austeridad siempre ha pretendido utilizar la crisis, no resolverla’”.

En definitiva, todos somos, de un modo u otro, víctimas de la huida hacia delante del capital alemán por vía financiera. Como decía antes la información ya era conocida, aunque no he tenido oportunidad de encontrar una visualización de este tipo. Desde luego no pretendo que estos datos expliquen todo o que eximan de culpa al entramado municipal-inmobiliario y técnico patrio. Pero estos gráficos permiten identificar claramente que la historia oficial y la asunción de culpas que recetaban PP y PSOE eran de un simplismo burdo.

Por lo demás el artículo se centra sólo parcialmente en estos aspectos; de hecho repasa en una perspectiva más amplia la articulación de nuestra disciplina a diversos procesos de crisis históricas, con sus correspondientes encrucijadas políticas y resoluciones o spatial fixes. Ya les digo, en la calle en breve.

Como siempre cualquier comentario, matiz o corrección sobre los gráficos o el argumento general son bienvenidos.

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La ciudad horizontal | Presentación en Madrid

El próximo martes 7 de julio se presentará el libro La ciudad horizontal. Urbanismo y resistencia en un barrio de casas baratas de Barcelona (Bellaterra, 2015), de Stefano Portelli. El autor, discípulo de Manuel Delgado, ofrece una exploración etnográfica de Bon Pastor y su cultura local de reivindicación popular y resistencia contra la renovación y destrucción urbana recientes.

Madrid 7 julio Ciudad Horizontal Pueden encontrar aquí el índice e introducción del libro, y ahí va el texto de presentación:

Ochocientas casitas unifamiliares de planta baja en la orilla del río Besòs, cada una de un color diferente, comprimidas entre una zona industrial semiabandonada y la nueva Barcelona del AVE y del Fórum 2004. En este lugar de margen, desconocido y estigmatizado, grupos de migrantes y autóctonos lucharon juntos para crear un paisaje humano excepcionalmente denso y rebelde: un barrio anticlerical y anarcosindicalista, en el cual la resistencia duró ochenta años, donde buscaron amparo Buenaventura Durruti, Quico Sabater y un sinfin de excluidos e indeseados de todos los sitios y de todas las épocas.
Mientras las excavadoras del Ayuntamiento de Barcelona avanzan en el derribo de esta ciudad horizontal, un grupo de habitantes retoma la histórica tradición de lucha del barrio para oponerse al nuevo urbanismo de bloques de pisos, reivindicando la importancia de sus calles, de sus estilos de vida, y de la convivencialidad que permitía la forma urbana de que se habían apropiado.
Este trabajo es el resultado de una implicación a la vez etnográfica, política y humana con el barrio de Bon Pastor durante los años del derribo (2002-2012), para desvelar la profundidad del trauma que representa la desaparición progresiva de un barrio, con sus memorias de autogestión y autonomía, su vida cotidiana basada en la proximidad, sus fiestas que servían para resolver conflictos, y sus conflictos que creaban comunidad.

 

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Hitler ante la próxima convocatoria del Ministerio

Seguramente ya hayan visto el vídeo porque va camino de convertirse en un clásico, pero me ha llegado esta mañana y no podía evitar circularlo. Ahí les dejo con Adolf y su equipo, hasta él se arredra ante las aplicaciones académicas — un divertido antídoto contra las horas perdidas contando por enésima vez lo mismo de siempre y que podrían emplearse en hacer algo realmente productivo y científico.

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E.P. Thompson | History from the Bottom Up

Labor historian Cal Winslow discusses E.P. Thompson’s work and life and the forging of the New Left in Sasha Lilley’s Against the Grain. Winslow is a former student of Thompson and editor of E.P. Thompson and the Making of the New Left: Essays and Polemics (Monthly Review Press, 2014). You can read Winslow’s additional thoughts on Thompson’s legacy, The Making of the English Working Class and the Warwick affair at Counterpunch.

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Simon Springer and David Harvey debate Marxism, anarchism and Geography

Originalmente publicado en Progressive Geographies:

Simon Springer – “Why a radical geography must be anarchist“, Dialogues in Human Geography 4: 249-270 (needs subscription or available at academia.edu)

David Harvey – “Listen, Anarchist!” A personal response to Simon Springer’s “Why a radical geography must be anarchist” website or pdf

Simon Springer – “The limits to Marx: David Harvey and the condition of post fraternity” (available at academia.edu)

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García Linera y Negri: forma-comunidad y poder constituyente

Les dejo el vídeo de la escala en Barcelona de la reciente gira conjunta de Álvaro García Linera y Toni Negri, presentados por Carlos Prieto en la Universitat de Barcelona.

Más interesante García Linera que Negri, quizá por preocupaciones personales ahora mismo, por el entronque directo con el proyecto específico del MAS en Bolivia o porque al segundo lo tenemos más oído. En todo caso juzguen ustedes mismos. El evento y el periplo reciente de ambos autores por aquí se producía con motivo de la edición de sendos libros por Traficantes de Sueños, Forma valor y forma comunidad, de García Linera, y El poder constituyente, de Negri. Como es habitual en Traficantes los libros pueden descargarse en pdf pero se anima a los interesados a comprar los ejemplares o donar al proyecto.

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